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Le chocolat, Theobroma cacao (L.), comme son nom scientifique l’indique, est un délice des dieux et une plante maîtresse. Une plante maîtresse peut être définie comme une espèce qui présente une variété d’utilisations, qui vont du rituel et de la religion, à la médecine, à l’alimentation et à l’industrie.  Les bienfaits du cacao sont évidents, compte tenu de sa popularité dans le monde entier. Le cacao Theobroma, originaire de l’Équateur, connu sous le nom de Nacional, est célèbre pour son goût fin de cacao.

Cependant, depuis le début du XXe siècle, il a subi une érosion génétique due principalement aux introductions successives de germoplasmes étrangers dont les descendants hybrides ont progressivement remplacé les plantations indigènes, impliquant une diminution de la qualité du cacao (1).

En raison de cette situation, le centre de Iamoe (situé dans la zone tampon du parc national Yasuni en Équateur, SA) procède à la réintroduction d’une variété de valeur ancestrale, afin de protéger la variété qui existait à l’époque pré-inca et qui était extrêmement importante au sein des sociétés mentionnées, mais en même temps de faire revivre et de recréer la valeur ancestrale laissée par les cultures de l’Amazonie.

En outre, il faut réintroduire la pratique qui brise le schéma qui prévaut dans la région et dans le pays, de la tendance aux monocultures. C’est-à-dire, la gérer à petite échelle et en mélange avec d’autres cultures d’intérêt pour les familles. Et lui permettre de se développer à proximité de la forêt et sous la canopée de différents arbres.

Dans cette optique, observons l’histoire et l’archéologie pour comprendre l’origine du cacao dans le comté. En termes d’histoire écrite, c’est au XVIIe siècle que des moines capucins ont planté le cacao Criollo pour satisfaire la demande européenne (http://www.icco.org/about-cocoa/growing-cocoa.html). La plus grande surprise, cependant, est survenue en 2002 lorsque la découverte à Zamora Chinchipe de vestiges de cacao de la culture Mayo-Chinchipe-Marañon, d’environ 5.500 ans, a permis de réaliser l’existence d’un village précolombien dans la jungle. (Lanaud, et. al. 2012) Le chef de l’expédition, l’archéologue Francisco Valdez, explique que ce peuple était organisé de manière sophistiquée, et qu’il avait des liens commerciaux avec d’autres cultures des Andes et de la côte Pacifique (http://www.ecuadortimes.net/2013/09/12/archaeological-discovery-in-the-ecuadorian-amazon-makes-historical-revelations/). Cela suggère qu’il existait une forme de chaîne d’échanges et de commerce, qui permettait de transporter le cacao et de l’acheminer jusqu’en Méso-Amérique (Gutierrez Usillos, 277). Ce qui confirme que le cacao était un élément de base important dans la relation historique de l’Équateur avec les espèces végétales, et qu’il est finalement devenu un symbole de plaisir et de délice dans le monde entier.

Le cacao amazonien local diffère des cultures commerciales nationales en ce sens qu’il tend à pousser en conjonction et en harmonie avec d’autres espèces végétales.

En 2011, le Centre de Iamoe a commencé à cultiver une variété indigène de cacao amazonien, appelée TSE-103, acquise auprès de l’INIAP (Institut national de recherche agricole).  Ce phénomène a été observé sur les terres agricoles de Iamoe, qui abritent une variété de plantes sauvages, de petites cultures ainsi que le cacao lui-même. La façon dont elle a été conservée, sans utilisation d’insecticides ou d’engrais artificiels, montre que la plante est rustique et résistante à un certain nombre d’insectes et de fléaux courants. C’est une plante robuste, qui peut résister aux insectes et à un certain nombre de fléaux courants que l’on observe dans les exploitations commerciales voisines.

Le cacao d’Amazonie, devient un élément important qui mérite d’être sauvé et protégé. À Iamoe, nous avons acheté dans l’INIAP quelques jeunes arbres avec ce fond appelé cacao amazonico. Seuls 500 arbres ont été achetés.

Cette activité était un défi et un rêve.  Dans une région qui a subi plusieurs changements et dommages écologiques, sauver cette plante et la réintroduire représente un changement majeur dans la façon dont les gens se comportent par rapport à l’environnement, à savoir une réduction de la frontière agricole et l’utilisation de pesticides et la déforestation. En outre, la consommation d’un produit qui ne nécessite pas d’apport de pesticides ou d’engrais améliore sa qualité, tant en termes de texture, d’arôme, de saveur et de pureté. 

Après 15 mois, les premiers fruits apparaissent. Tous ces faits confirment la gestion plus efficace et la durabilité de la culture de l’EST-103 par rapport à la culture commerciale qui prend généralement entre deux et quatre ans pour produire les premiers fruits.

Il était donc intéressant d’examiner la composition de ce cacao amazonien ainsi que ses propriétés antioxydantes.

Selon les données d’une recherche en laboratoire à la School for Pharmacy de l’University College London, au Royaume-Uni, utilisant pour l’analyse par HPLC dans un processus de comparaison du cacao du centre de Iamoe, du cacao de nos voisins et du cacao commercial, les données montrent que les quantités de théobromine et de caféine présentes dans l’extrait de cacao de Iamoe sont significativement plus élevées. (Jimenez, et. al. 2016)

Ces données préliminaires indiquent l’importance de la variété qui est maintenue à Iamoe et éventuellement les facteurs dans lesquels les arbres sont cultivés, les fruits récoltés, fermentés, séchés et grillés, le tout de manière manuelle et dans des conditions d’environnement naturel.

Depuis ses tout débuts, il y a 5500 ans, l’homme a bénéficié des qualités des composants chimiques des fruits du cacao et d’autres parties de la plante ; créant une relation illimitée d’amour et de passion entre le corps et l’esprit de ces deux êtres, laissant en héritage une espèce considérée comme nourriture, médecine et rituel. Les arbres de Iamoe, nous permettent de monter et de trouver les étendues infinies du paradis terrestre pour leurs propriétés spirituelles-mythiques.  Éduquer et créer un lien entre les hommes et le paysage en harmonie est l’essence même du cacao amazonien de Iamoe, un aliment sacré qui est exempt de toute culpabilité environnementale.


Références

Lanaud, Claire ; Loor Solorzano, Rey ; Zarrillo, Sonia ; Valdez, Francisco. 2012. Domesticación del cacao y su uso temprano en Ecuador. (Origine de la domestication du cacao et de son utilisation précoce en Équateur). http://www.researchgate.net/publication/235953800, Junio 2012

http://www.researchgate.net/publication/225472462_Tracing_the_native_ancestors_of_themodern_Theobroma_cacao_L._population_in_Ecuador.

http://www.icco.org/about-cocoa/growing-cocoa.html

https://www.catie.ac.cr/nicaragua/es/76-cuanto-cacao-produce-un-arbol-en-toda-su-vida.html.

Gutiérrez Usillos, A, 2002, Dioses, símbolos y alimentación en los Andes : interrelación hombre-fauna en el Ecuador prehispánico, Abya Yala.

Jimenez, de la Penia Armada, R. 2016. Proyecto de fin de grado. Facultad de Farmacia ; Universidad Complutense, Madrid, Espagne. 


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Rocίo Alarcón G.

Rocίo Alarcón G.

Dr. Rocίo Alarcón G., Guérisseuse traditionnelle (Curandero Science), Docteur en philosophie-éthnopharmacologie (PhD), University College London
Co-directrice du centre de Iamoe dans la région amazonienne en Equateur.
Plus de 40 ans de travail sur le terrain et d'expérience de recherche en ethnobotanique.

Guérisseuse traditionnelle : elle pratique et enseigne les cérémonies de guérison chamanique, un savoir issu de la lignée de sa mère et de sa grand-mère, des Andes en Équateur.
Elle croit que les pratiques ancestrales et la science vont de pair pour aider les êtres de la planète.

Le centre de Iamoe, en Amazonie équatorienne, est le produit de tout ce condensé de connaissances, le dernier cœur battant de la forêt tropicale équatorienne, où Rocίo accueille les personnes ayant besoin de guérison et d'apprentissage.

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